Uit het archief…

In het (digitale) luchtoorlogarchief van het museum is een serie foto's opgenomen van een gecrasht vliegtuig op het strand bij De Slufter... Het wrak was van een tweedekker met de naam Fairey Albacore, de opvolger van de toen inmiddels verouderde Fairey Swordfish, een Britse torpedobommen-werper uit de jaren dertig van de vorige eeuw. De Swordfish is bekend geworden door het aandeel wat het heeft gehad bij het uiteindelijk tot zinken brengen van het Duitse slagschip de Bismarck.

Het toestel op het strand was een Albacore van 826 Squadron die op 21 juni 1940 was opgestegen vanaf de basis Bircham Newton in Norfolk - Engeland, voor een aanval op olietankers in de buurt van Texel.
De Albacores waren in gebruik bij de Fleet Air Arm, de luchtvaartafdeling van de Royal Navy, maar waren in de eerste maanden van de oorlog ondergebracht bij Coastal Command. Ze werden daarbij ingezet tegen maritieme doelen maar waren door de slechte bewapening en geringe snelheid niet opgewassen tegen de beter bewapende en veel snellere Duitse jagers. Albacore L7089 '4R' was dan ook geen partij voor de drie Messerschmitt Bf 109's afkomstig van de vliegbasis Leeuwarden, waarbij Gefreiter Heinz zur Lage van 3./JG51 claimde het toestel rond 16:00 te hebben geraakt even ten noorden van het eiland.

Volgens een verklaring van de 25-jarige piloot van de Albacore, Subaltern Lieutenant William Shorrocks {Peter} Butterworth werd de motor bij de aanval beschadigd en was hij genoodzaakt een noodlanding te maken op het strand. De radiotelegrafist/schutter aan boord, de 25-jarige Leading Aircraftman Robert Joseph Jackson was evenals de piloot ongedeerd, maar de 22-jarige waarnemer Subaltern Lieutenant Victor John Dyke was zwaargewond en overleed dezelfde dag nog in het ziekenhuis in Den Burg. Hij werd een dag later, samen met de omgekomen bemanning van een andere Albacore die bij Oosterend terecht was gekomen, begraven op de Algemene Begraafplaats in Den Burg.

Beide overlevenden werden gevangen genomen en kwamen terecht in een 'Prisoner of War' kamp in Duitsland; Jackson zou in januari 1945 zijn overleden, wellicht dus nog tijdens gevangenschap, maar verdere details zijn helaas niet bekend. Butterworth overleefde zijn 'beproevingen' in de verschillende kampen en werd na de oorlog een bekend toneelspeler; Hij overleed op 17 januari 1979.

Meer details van de Albacore crashes zijn terug te vinden op de website https://www.airwar4045.nl
Bron foto’s: Hans Nauta

CRSH00244

THEMES IN OUR MUSEUM